Depravación y sexo salvaje, el escandaloso origen de San Valentín

Olvídense de las rosas y de las cenas con velas. Para el día de San Valentín, es demasiado aburrido. O al menos según los estándares de la Roma antigua. Imaginen un grupo de hombres medio desnudos corriendo por las calles y lamiendo a las mujeres con lenguas ensangrentadas hechas de pieles de cabra recién arrancadas.

Aunque tal vez suene como alguna especie de ritual sadomasoquista, así es como lo festejaban los romanos hasta el año 496 antes de Cristo. En efecto, mediados de febrero fue tiempo de Lupercalia (Festival de lobo). Celebrado el 15 de febrero a los pies de la colina del Palatino al lado de la cueva donde, según la tradición, la loba había amamantado Rómulo y Remo, el festival fue esencialmente un rito de fertilidad y purificación.

Dirigida por lo Luperci o “hermanos del lobo”, el festival comenzó con el sacrificio de dos machos cabríos y un perro, su sangre manchada en la cara de Luperci inicia y luego limpiarla con lana sumergida en la leche.

Como tangas fueron cortadas de la cabra sacrificada, los iniciados correr en las calles flagellating mujeres para promover la fertilidad. Finalmente, en el año 496, el Papa Gelasio I prohibió esa fiesta salvaje y declaró el 14 de febrero como el día de San Valentín.

Pero, ¿quién fue San Valentín? Varios misterios rodean la identidad del santo patrono de los amantes.

De hecho, la confusión era tan grande que el Vaticano retiró el día de San Valentín del Calendario de Santos de la Iglesia Católica en la década del 60. En el 200 antes de Cristo, había por los menos tres hombres llamados Valentín. Y todos tuvieron muertes horribles.

Uno era un sacerdote del Imperio Romano que ayudó a los cristianos perseguidos durante el reinado de Claudio II. Cuando fue encarcelado, le devolvió la vista a una niña ciega que se enamoró de él. Fue decapitado un 14 de febrero.

Otro fue el piadoso obispo de Terni, también torturado y decapitado durante el reinado de Claudio II.

El tercer Valentín casaba parejas en secreto, ignorando la prohibición de Claudio II de contraer matrimonio. Dice la leyenda que, cuando este sacerdote del amor fue arrestado se enamoró profundamente de la hija de su carcelero. Antes de matarlo a golpes y decapitarlo, le firmó una nota a su amada como: “De tu Valentín”

Además de la leyenda, la primera conexión entre el romance y el 14 de febrero se remonta a Geoffrey Chaucer (1340?-1400), el poeta inglés autor de los Cuentos de Canterbury.

En su poema “Parlamento de las aves” (1382), Chaucer sugirió que el día de San Valentín era el momento en que las aves elegían a su pareja.

“Es por eso que se los llamó San Valentín. Por el día en que cada ave elige a su compañera” escribió.

Unos 33 años después, el duque Carlos de Orleáns escribió lo que se considera como la nota de San Valentín más antigua en existencia.

Prisionero en la Torre de Londres después de ser capturado por los ingleses en 1415, este noble francés le escribió a su esposa, Bonne d’Armagnac, una carta de amor rimada, que actualmente forma parte de la colección de manuscritos de la Biblioteca Británica de Londres.

Las primeras dos líneas del poema eran

“Je suis déjà d’amour tanné. Ma très douce Valentinée.” (Estoy enfermo de amor. Mi muy dulce Valentín)

Fue un amor intenso pero desafortunado: Bonne d’Armagnac nunca volvería a verlo. Murió antes del regreso de Charles a Francia, en 1440.

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