En la semana de la dulzura, ¿hay algo más dulce que la miel?

La miel es un alimento de alto valor energético; posee mayor poder edulcorante que el azúcar con un 40% menos de calorías en iguales cantidades. Además, facilita la digestión y metabolización de otros alimentos.

Por la Dra. Virginia Busnelli (MN 110351). Médica especialista en Nutrición. Directora Médica de CRENYF

La Semana de la Dulzura se celebra habitualmente la primera semana de Julio y ¿qué más representativo de lo dulce que la propia miel? La miel es un producto que ha utilizado el ser humano desde sus orígenes; forma parte de la dieta mediterránea desde la época de los egipcios cuando hacían sus expediciones y conservaban la carne en barriles llenos de miel. Su uso está muy bien relatado en los papiros encontrados; empleaban la miel, entre otras cosas, para uso cosmético en el tratamiento de llagas, cortes, quemaduras, y como alimento fortificante. También, fabricaban cerveza a partir de la miel fermentada y hasta el siglo XVI, que apareció el azúcar de caña, fue el único edulcorante conocido.

La miel se puede encontrar en diferentes estados físicos, aromas y sabores, una amplia gama de colores y tonalidades. Oscilan entre el blanco casi transparente, hasta las oscuras casi negras, la mayor parte presenta tonalidades ámbar, existiendo mieles rojizas, grisáceas y verdosas. El color oscuro no significa que sea de inferior calidad; por el contrario, se sabe que cuanto más oscura es la miel más rica es en fosfato de calcio y en hierro. La miel de color claro es más rica en vitamina A. Las oscuras son más ricas en vitaminas B y C.

La miel posee innumerables propiedades entre las que se destacan:

Las nutricionales:

• Es un edulcorante totalmente natural, en la antigüedad era el único.

• Es un alimento de alto poder energético que proporciona más de 304 kcal cada 100g.

• Posee mayor poder edulcorante que el azúcar, con un 40% menos de calorías a iguales cantidades.

• Es de fácil asimilación debido a que posee hidratos de carbono de cadenas cortas. Es una fuente de energía rápida. Por tal motivo, mejora el rendimiento físico, especialmente, en los deportistas.

• Facilita la digestión y metabolización de otros alimentos: en el caso de los niños facilita la metabolización de calcio y magnesio. No se recomienda su utilización en menores de 1 año porque podría contener esporas botulínicas, las cuales en el tracto gastrointestinal inmaduro del bebé se manifiestan como toxinas de esta enfermedad y puede llegar a ser potencialmente mortal.

Las Terapéuticas:

• Es suavemente laxante (regulariza el funcionamiento intestinal).

• Es antiséptica.

• Es antihemorrágica y cicatrizante.

• Estimula la formación de glóbulos rojos debido a la presencia de ácido fólico.

• Estimula la formación de anticuerpos debido al ácido ascórbico, magnesio, cobre y zinc.

• Es un aportante a la dieta de sustancias polifenólicas que tienen funciones antioxidantes y junto a algunas vitaminas y oligoelementos previenen el envejecimiento celular de los tejidos.

• A algunas mieles se les atribuye poder analgésico y antiséptico pulmonar, expectorante.

No cabe duda que debemos incorporar este alimento a nuestra alimentación diaria. Tenemos que alimentarnos con salud.

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